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martes, 22 de abril de 2008

Pacientes reciben implantes de ojos


LONDRES.- Dos pacientes británicos recibieron el implante de un ojo biónico que les ha devuelto la vista, según publicó ayer en diario español El Mundo. La tecnología, aún en fase preliminar, podría en un futuro ayudar a curar la ceguera. Las intervenciones, practicadas en el Hospital Oftalmológico Moorfields de Londres (Reino Unido), son las dos primeras de un ensayo clínico en el que participan individuos de otros países europeos y norteamericanos que se han quedado ciegos a causa de una enfermedad hereditaria llamada retinitis pigmentosa. Los pacientes, que fueron operados la semana pasada, evolucionan favorablemente. Gracias a la tecnología Argus II, desarrollada por la compañía estadounidense Second Sight, han recuperado un nivel de visión básico, que les permite distinguir luces y sombras. Lyndon da Cruz, el cirujano ocular que practicó las intervenciones, ha declarado que fue “excitante”. “Los implantes se colocaron satisfactoriamente en ambos pacientes que se recuperan bien”. Argus II está compuesto por una pequeña cámara de vídeo incorporada en una gafas que recoge la información exterior y la envía a una unidad de procesamiento que la transforma en señales eléctricas y la devuelve a las gafas. Desde ahí son transmitidas vía wireless al implante de electrodos que se coloca en la retina. Los electrodos estimulan la retina del paciente que envía los impulsos hasta el cerebro a través del nervio óptico. El sujeto ve patrones de puntos de luz o sombra que debe aprender a interpretar, según informa la compañía en su página web. Mientras se completa el ensayo clínico con Argus II, científicos de Second Sight tratan de mejorar la cámara de vídeo, para que se pueda implantar en el propio ojo, y el implante, que es probable que pase de los 16 electrodos actuales a 1,000.

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