Música

viernes, 7 de diciembre de 2012

Monty, el perro conductor


           
   
           
   
           
   
           
   
           
   
           
           
           
   
       


Fuente: BBC

jueves, 6 de diciembre de 2012

Beneficios de la actividad sexual. Por: Odelis Alsina

Los beneficios de la actividad sexual sobre nuestra salud física y emocional son muchísimos y la ciencia empieza a especificarlos detalladamente.
Está comprobado que la práctica de la actividad sexual influye de manera considerable en la vida cotidiana; esto se debe a que tener una vida sexual activa y placentera aporta numerosos beneficios al organism fortalece el sistema inmunológico, previene problemas cardiacos y determinados cánceres, combate la depresión y el estrés, estimula la memoria, levanta la autoestima, adelgaza, rejuvenece y produce una sensación de bienestar generalizado.
Beneficios sobre nuestro sistema hormonal
El deseo libera hormonas sexuales que aumentan el deseo sexual (estrógenos y progesterona en la mujer y testosterona en el hombre); adrenalina que aumenta la frecuencia cardiaca y estimula la circulación aumentando el aporte de oxígeno a las células, y feromonas; hormonas del placer que también tienen un efecto vasodilatador.
Cuando la excitación va creciendo entra en juego la endorfina, hormona que crea una sensación de placer y un estado de euforia hasta alcanzar el nivel máximo en el orgasmo. En la mujer durante clímax también se libera la oxitocina, hormona responsable de que el útero y aumente la intensidad del orgasmo. En este momento de máximo auge las células nerviosas del cerebro descargan su contenido eléctrico provocando, una vez ha pasado, el relajamiento físico y mental.
Otros beneficios: aumentan las defensas
Mantener una actividad sexual con determinada frecuencia provoca una mayor descarga de hormonas que aumentan la producción de anticuerpos que combaten virus y bacterias, así como aquellas que sirven de guardianes que controlan cualquier reacción inesperada en el organismo.
Los especialistas afirman que, entre otros beneficios, las personas que tienen actividad sexual con regularidad tienen los niveles de inmunoglobina un 30% más altos,un anticuerpo que ayuda a combatir las infecciones. Los hombres reducen el riesgo de padecer cáncer de próstata eyaculando más de cuatro días a la semana, y en las mujeres se reduce la posibilidad de sufrir cáncer de mama gracias al aumento de los niveles de oxitocina producidos durante el orgasmo.
Previene problemas cardiacos
Las glándulas suprarrenales, ubicadas sobre los riñones, vierten adrenalina en la sangre, lo que aumenta el ritmo cardíaco y estimula la circulación. El corazón alcanza los 130 latidos por minuto, como en los ejercicios de intensidad media.
Las arterias se dilatan aumentando de esta manera la absorción de oxígeno, lo cual previene enfermedades cardíacas. También hay unos estudios que indican que la hormona del crecimiento DHEA y la testosterona, implicadas en la estimulación sexual, reducen o previenen el riesgo de padecer algún tipo de enfermedad coronaria.
Alivia el dolor
Según estudios realizados sobre los beneficios de la actividad sexual, durante el orgasmo las mujeres pueden tolerar el dolor hasta un 110% más, esto es debido por un lado a la estimulación del punto G vaginal que aumenta el umbral del dolor; a la liberación de endorfinas que desconectan durante varios minutos las terminaciones nerviosas responsables del dolor y al aumento de oxitocina, que además de incrementar el deseo sexual, tiene la capacidad de calmar el dolor.
Beneficios a nivel emocional
Tener actividad sexual aumenta la autoestima, proporciona estabilidad emocional, mejora las relaciones interpersonales, nos sentimos más queridos y atractivos. Además el estado de relajación que se experimenta después del orgasmo nos produce una agradable sensación de bienestar que nos hace afrontar nuestros problemas y preocupaciones de una manera más optimista, reduciendo considerablemente la ansiedad, el estrés y la tensión acumulada.
Sin embargo, estos beneficios de la actividad sexual pueden reducirse si considera que las relaciones no son satisfactorias o se tienen relaciones esporádicas, ya que al no tener un compañero sentimental estable aumenta la expectativa y la tensión, por lo tanto hay mas riesgo de sufrir problemas emocionales. Dependiendo de cómo se lleve la vida sexual esa incertidumbre por saber si va a volver a tener una relación y cuando, puede crear ansiedad y estrés.
Un antídoto contra la depresión
Antes y durante el acto sexual se libera endorfinas en el flujo sanguíneo, estas hormonas, además de regular el sueño, crean un estado de euforia y una sensación de bienestar. También liberan oxitocina, hormona que aumenta los niveles de serotonina y dopamina, sustancias relacionadas con el humor y el bienestar.

Fuente:  http://almomento.net/articulo/122721/Beneficios-de-la-actividad-sexual

martes, 4 de diciembre de 2012

Religión 2.0: de los templos a las redes sociales

Benedicto XVI ha decidido sumarse a las redes sociales.
El Papa Benedicto XVI acaba de abrir una cuenta en Twitter, @Pontifex, y sin haber tuiteado ni una sola vez ya cuenta, en el momento de escribir estas líneas, con más de 351.000 seguidores. El líder de la Iglesia Católica es el religioso que más recientemente se ha unido a las redes sociales.
Rezos, mantras, invocaciones y sermones ya no necesitan solamente del púlpito de una iglesia, un templo de meditación, mirar hacia La Meca cada determinadas horas o irse los sábados a la sinagoga. Los líderes de las principales religiones saben que hoy en día las redes sociales son indispensables para difundir sus mensajes y sumar adeptos.
Católicos, protestantes, budistas, judíos, hindúes, musulmanes, mormones y hasta nuevos grupos espirituales multiplican su presencia en Twitter, Facebook, Youtube y Wikipedia, casi como un acto de fe o dogma 2.0 del que no es posible escapar en estos tiempos.
El propio Benedicto XVI declaró en enero de 2011 que "transmitir información en el mundo digital significa cada vez más introducirla en una red social, en la que el conocimiento se comparte en el ámbito de intercambios personales".
Nuria Parrondo, community manager y estratega en medios sociales, le enumeró a BBC Mundo las claves que no solo atañen a las diferentes creencias sino también a cualquier plan de comunicación 2.0: constancia, contenidos de calidad, interacción con seguidores, sentido común (empatí­a, honestidad y respeto), pasión y entusiasmo.

El lama tuitero

Aunque no se trata de una competencia, quien lleva la delantera en este particular es el Dalai Lama.
Su cuenta en Twitter, @DalaiLama, con más de cinco millones de seguidores, es de las más influyentes en el ámbito religioso, de acuerdo con la herramienta Klout, que mide la resonancia en redes sociales. En una escala del 1 al 100, el líder espiritual tibetano obtiene un 90, muy por encima del 67 que exhibe por ejemplo la cuenta @News_va, que difunde información del Vaticano.

LA FE EN MILLONES

  • Cristianos: 2.000–2.200
  • Musulmanes: 1.570–1.700
  • Hindúes: 800–1.000
  • Budistas: 400–500
  • Nuevas religiones: 15
  • Judíos: 14-18
  • Mormones: 10
Fuente: Anuario Pontificio 2012 y Wikipedia
Los resultados no dejan de ser curiosos a la luz del tamaño de cada comunidad: el budismo es practicado por entre 400 y 500 millones de personas, mientras el cristianismo cuadruplica con facilidad esa cantidad.
El Dalai Lama también cuenta con una página en Facebook con más de cuatro millones y medio de fans, 13.868 suscriptores a su canal de YouTube, con 3.654.000 reproducciones, la página web dalailama.com y un perfil en Wikipedia.
Hace un año el Vaticano refaccionó toda su red digital, de la mano de la agencia española 101, que sigue como consultora de medios del Estado pontificio. La página web repotenciada, News.va, un canal de YouTube y las cuentas en Twitter y Facebook en ocho idiomas (italiano, español, inglés, francés, alemán, portugués, chino y árabe) son conducidas por un equipo de entre cuatro y cinco comunicadores sociales que actualizan a diario todos los medios con noticias sobre el Papa y la institución.
Gustavo Entrala, director de la agencia, le comentó a BBC Mundo que fue difícil convencer a Roma sobre la necesidad de abrir un Twitter personal para Benedicto XVI.
"El tiempo es un factor a favor del Dalai, que abrió su cuenta en 2007, y además está personalizada. Tendemos a seguir más a personas que a marcas, y el Vaticano en este caso funciona como una marca", le explicó pos su parte a BBC Mundo Juan Merodio, experto en marketing y redes sociales.
Otro factor que parece influir es la crisis de reputación que ha salpicado al Vaticano, con escándalos de curas pederastas y un mayordomo espía. "Este tipo de noticias son trending topic en Twitter en muy poco tiempo", alertó Parrondo.

Fe para todos

Entrala destacó la particularidad de los casos del Dalai Lama y del Papa Benedicto XVI: son líderes mundiales muy claramente identificados.
Sin haber publicado ni un solo tuit, la cuenta del Papa tiene ya más de 350.000 seguidores.
"Tras el primer tuit del Papa, en 2001 (a través de @News_va), decenas de obispos de todo el mundo se animaron a utilizar las redes sociales", añadió Entrala.
El asunto se complica cuando hay muchos líderes, como ocurre en otras religiones como el hinduísmo, el judaísmo, los cristianos protestantes o el Islam.
Se calcula que existen 33.000 denominaciones diferentes de evangélicos en todo el mundo, cada una de las cuales tiene sus propios pastores y redes sociales.
La Comunión Mundial de Iglesias Reformadas llega a 80 millones de cristianos protestantes en 108 países. Su presencia en Twitter y Facebook es muy dispersa y diversa, aunque suelen ser muy activos en YouTube: si se escribe en el buscador "pastores evangélicos" se obtienen 325.000 resultados.
De los hindúes, el gurú Sri Sri Ravi Shankar ha logrado conquistar a 91.648 seguidores con sus mensajes de 140 caracteres a través de la cuenta @SriSriSpeaks. Su página de Facebook suma 181.876 seguidores y el canal de YouTube, The Art of Living TV, exhibe 27.044 suscriptores.
El ayatolá Alí Jamenei, líder religioso supremo de Irán, se abre paso en la red social Facebook con más de 57.000 seguidores. Su cuenta en Twitter, @khamenei_ir, tiene hoy algo más de 6.500 seguidores. Pero aquí si quieren oír y ver al Ayatolá debe ser en persona. YouTube está bloqueado.

Fuente:  BBC © 2012

viernes, 30 de noviembre de 2012

Crean un pan que dura 60 días


Pan
Los costos podrían frenar la adopción de la nueva técnica en la industria del pan.
Seguro que alguna vez le ha pasado: estaba a punto de prepararse un sándwich y no lo pudo hacer porque la rebanada de pan tenía moho.
Pero alégrese porque pronto esto podría ser cosa del pasado.
Una compañía estadounidense, Microzap, desarrolló una técnica que, asegura, puede hacer que el pan de molde dure 60 días.
Consiste en introducir el pan en un horno a microondas sofisticado que mata las esporas causantes del problema.
La empresa afirma que de este modo se podría reducir significativamente la cantidad de pan que se desperdicia.
Y añade que la técnica puede utilizarse en una amplia variedad de alimentos, incluyendo el pavo fresco y muchas frutas y verduras.

Desperdicio de alimentos

El desperdicio de alimentos es un problema grave en los países más desarrollados.
En Estados Unidos, las cifras publicadas este año sugieren que la familia promedio arroja a la basura el 40% de la comida que compra, lo que equivale a US$165.000 millones al año.
En su laboratorio en el campus de la Texas Tech University, en Lubbock, el jefe ejecutivo de Microzap, Don Stull, mostró el largo horno a microondas metálico que se asemeja a una línea de producción industrial.
Originalmente diseñado para matar bacterias como el estafilococo resistente a los antibióticos y la salmonella, los investigadores descubrieron que puede matar las esporas de moho en el pan en unos diez segundos.
"A los 60 días tenía el mismo contenido de moho que cuando salió del horno".
El dispositivo ha atraído mucho interés por parte de los fabricantes de pan. Sin embargo, a varios de ellos les preocupa que podría aumentar sus costos en una industria en la que los márgenes son muy ajustados.
Pero mientras que un cambio total en esta industria probablemente sea difícil de lograr, la nueva técnica podría tener más potencial con otros alimentos, incluyendo la carne de pavo picada.
En 2011, el gigante estadounidense Cargill tuvo que retirar 16 millones de kilos del producto después de un brote de salmonella.
Stull cree que el uso de microondas sería una manera eficaz de tratar este y varios otros alimentos, que van desde los jalapeños hasta la comida para mascotas.
La única fruta que su dispositivo no ha podido tratar con eficacia han sido los melones.

Fuente: 
Redacción
BBC Mundo

martes, 27 de noviembre de 2012

La contaminación ambiental y el riesgo de autismo

Contaminación de auto
El estudio analizó el impacto de la exposición a contaminación en el riesgo de autismo.
Científicos en Estados Unidos encontraron un vínculo entre la exposición a contaminantes ambientales durante el embarazo y el primer año de vida y el riesgo del niño de desarrollar autismo.
Los investigadores de la Universidad de California del Sur (USC) y el Hospital Infantil Los Ángeles creen que el cerebro del feto que se está desarrollando puede resultar afectado por la calidad del aire que la madre respira.
La investigación, publicada en Archives of General Psychiatry (Archivos de Psiquiatría General), estudió los efectos de la contaminación vinculada al tráfico en el feto en desarrollo y los niños de hasta un año que vivían cerca de áreas con altos niveles de exposición.
Encontró que los niños más expuestos tenían hasta tres veces más riesgo de desarrollar la enfermedad.
Estudios pasados han mostrado que las tasas de autismo, al menos en Estados Unidos, se han incrementado de forma drástica en los últimos años.
Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) en los últimos 10 años ha habido un incremento de 78% en los diez años en la prevalencia del autismo.
Esto, afirman los expertos, podría deberse en parte a una mejora en el diagnóstico, y también a que ahora la definición de la enfermedad incluye una gama mucho más amplia de trastornos.

Genética y ambiente

También en los últimos años se ha presentado cada vez más evidencia de que la enfermedad es causada por una combinación de factores genéticos y ambientales.
Los trastornos del espectro autista se caracterizan por problemas de comunicación, de interacción social y conductas repetitivas.
Aunque cada vez se conoce más el papel de los genes en la enfermedad, no se han llevado a cabo muchos estudios sobre el impacto que tienen en el cerebro en desarrollo los miles de compuestos químicos contaminantes que circulan en el ambiente.
La doctora Heather Volk y su equipo de la USC analizaron los registros de 279 niños diagnosticados con autismo y de 245 niños que se habían desarrollado sanamente incluidos en el Estudio Infantil sobre los Riesgos de Autismo por la Genética y el Medio Ambiente en California.
Los investigadores utilizaron los datos de las madres para calcular cuánta exposición habían tenido durante cada trimestre de embarazo y el primer año de vida del niño.
La contaminación del tráfico se calculó en base a un modelo de medidas sobre control de calidad del aire de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA).
"Tomamos en cuenta qué tan lejos vivía la gente de las carreteras, factores meteorológicos como hacia donde soplaba el viente, cuánto tráfico circulaba en la carretera" dice la doctora Volk.
"También analizamos los datos de los monitores de calidad del aire, que miden en una amplia región la contaminación que viene del tráfico, la industria, los depósitos de ferrocarril y muchas otras fuentes" agrega.
Feto
El cerebro en desarrollo es particularmente vulnerable a los tóxicos.
Los científicos encontraron que los niños que vivían en las casas más expuestas a los niveles más altos de contaminación mostraron tres veces más probabilidad de desarrollar autismo que aquéllos con la menor exposición.
Ahora deberán llevarse a cabo más estudios para confirmar el vínculo pero tal como señalan los autores, los resultados ofrecen información importante sobre los mecanismos biológicos de la enfermedad.
"Aunque es necesario realizar más investigaciones para replicar este hallazgo, las implicaciones de salud pública de este estudio son enormes porque la exposición a la contaminación ambiental es común y podría tener efectos neurológicos duraderos" dicen.
"Hemos sabido durante mucho tiempo que la contaminación ambiental es mala para nuestros pulmones, especialmente en los niños" expresa la doctora Volk.
"Ahora estamos comenzando a entender cómo la contaminación ambiental puede afecta el cerebro" agrega.

Fuente:
Redacción
BBC Mundo

viernes, 2 de noviembre de 2012

Científicos canadienses descubren ciudad sumergida en el Triángulo de las Bermudas

FOTOREPORTAJE

Fuente: Terra
Un grupo de investigadores, dirigidos por los canadienses Paul Weinzweig y Pauline Zalitzki, aseguran haber encontrado restos arqueológicos sumergidos correspondientes a una ciudad prehispánica, cerca de la Península de Guanahacabibes, en la costa occidental de Cuba.
La investigación de Weinzweig y Zalitzki comenzó en 2001, cuando hicieron las primeras declaraciones sobre esta supuesta ciudad. Sin embargo, los exploradores detuvieron sus investigaciones por falta de fondos económicos.
Gracias a la tecnología del sonar, los investigadores descubrieron una serie de estructuras que yacen entre 700 y 900 metros de profundidad.
“Es asombroso lo que observamos en las imágenes en alta resolución del sonar, son llanuras interminables de arena blanca y en medio se aprecian claramente diseños arquitectónicos hechos por el hombre”, dijo Zalitzki en la televisión rusa.
Meses después de sus investigaciones con el sonar, enviaron una cámara robótica que les permitió captar más de cerca las presuntas construcciones humanas.
Las imágenes captadas por el aparato robótico muestran construcciones monumentales, entre ellas cuatro pirámides, una de ellas al parecer de cristal, así como una escultura y varios monolitos grabados.
Pauline Zalitzki cree que el complejo pertenece a un período preclásico de la historia del Caribe y de América Central.
El grupo de investigadores considera que esta ciudad estuvo poblada por “una civilización avanzada, similar a la cultura de Teotihuacán”.
Además de las estructuras piramidales, también hay otras figuras con forma cúbica que han dejado perplejos a los investigadores.
Una delgada placa atrapada entre dos bloques de piedra es uno de los misterios de la ciudad sumergida que ha sido llamada Mega por los seguidores de esta investigación.
“Es como cuando sobrevuelas un proyecto urbano en avión, y ves autopistas, túneles y edificios”, dijo Pauline Zalitzki al respecto de sus hallazgos.

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Hallan ciudad sumergida cerca del Triángulo de las Bermudas

Fuente: Terra
La ciudad sumergida en Cuba podría estar relacionada con el mito de la Atlántida.
Foto: klydonas.blogspot.com
Una ciudad sumergida en el Triángulo de las Bermudas fue descubierta por un grupo de científicos canadienses, que afirmó que podrían estar asociadas con el mítico continente de la Atlántida, informó la agencia de noticias cubana Prensa Latina.
Los restos de la ciudad fueron ubicados mediante un submarino robótico a unos 700 metros de profundidad, hacia el norte de las costas orientales de Cuba, informaron los investigadores, encabezados por los expertos Paul Weinzweig y Pauline Zalitzki.
En declaraciones a la televisora Russia Today, Zalitzki afirmó que “es como cuando sobrevuelas un proyecto urbano en avión, y ves autopistas, túneles y edificios”.
Agregó que “es asombroso lo que observamos en las imágenes en alta resolución del sonar, son llanuras interminables de arena blanca y en medio se aprecian claramente diseños arquitectónicos hechos por el hombre”.
Las imágenes captadas por el aparato robótico muestran construcciones monumentales, entre ellas cuatro pirámides, una de ellas al parecer de cristal, así como una escultura y varios monolitos grabados.
De acuerdo con el científico, el complejo pertenece a un período preclásico de la historia del Caribe y de América Central, que estuvo poblado por “una civilización avanzada, similar a la cultura de Teotihuacán”.
La Atlántida, mencionada y descrita por primera vez por el filósofo griego Platón, desapareció según la leyenda por una inundación, un gran terremoto o una erupción volcánica hace más de 10 mil años.
A lo largo de decenios, este mito ha servido de inspiración para numerosas obras literarias, musicales y cinematográficas, especialmente historias de ciencia ficción.

miércoles, 24 de octubre de 2012

Los delfines aprendieron a usar esponjas para protegerse

Delfín usando una esponja para proteger su nariz mientras busca alimentos
Los delfines usan esponjas de mar, aparentemente para proteger su nariz de las rocas cuando buscan alimento en el fondo del mar.
Una técnica innovadora para buscar alimento ha sido transmitida por los delfines nariz de botella de generación en generación durante más de un siglo, según un nuevo estudio.
Estos animales usan esponjas marinas aparentemente para protegerse de crustáceos o rocas afiladas cuando buscan comida en el fondo del mar. La estrategia habría sido descubierta por esta especie en el siglo XIX.
Científicos de la Universidad de Nuevo Gales del Sur en Australia analizaron datos de estudios anteriores sobre delfines en la localidad australiana de Shark Bay y encontraron que el comportamiento conocido en inglés como "sponging" puede haberse derivado de un único evento innovador que habría tenido lugar entre 120 y 180 años atrás.
Los investigadores afirman que las madres son las responsables de enseñar esta habilidad a sus crías.

Simulación

"En el pasado se pensaba que los comportamientos aprendidos solamente de uno de los progenitores no eran muy estables. Pero con nuestro modelo de análisis podemos demostrar que el uso de esponjas sí puede serlo", dijo Anna Koops, una de las investigadoras.
Delfines
Las madres enseñan la estrategia a sus crías.
Los científicos crearon una nueva técnica para calcular la probabilidad de que la cría de un adulto que utiliza esponjas aprenda esa estrategia y la transmita a su vez a sus propias crías.
Modelando la presencia de esta habilidad en una simulación computarizada, los investigadores identificaron diferentes patrones posibles en la transmisión del comportamiento entre delfines en el transcurso de los años.
Los resultados de las simulaciones fueron comparados luego con investigaciones de campo sobre las poblaciones de Shark Bay, para descifrar el rol de las madres en la transmisión de las habilidades.
El modelo también permitió calcular la fecha en que el comportamiento probablemente se originó.
"Los resultados indican que esta técnica habría surgido entre 120 y 180 años atrás. Estamos hablando de un estimación", comentó Kopps.

Primates

La población de delfines de Shark Bay ha sido un imán para los científicos durante décadas.
Delfin usando una esponja para proteger su nariz mientras busca alimento
Los investigadores quieren usar el mismo modelo para estudiar comportamientos innovadores en otras especies.
"Los delfines nariz de botella en Shark Bay muestran una gran variedad de comportamientos. Utilizan, por ejemplo, 13 acciones diferentes para buscar alimentos. El uso de esponjas es la estrategia más estudiada porque es inusual y es transmitida de madre a cría", dijo Kopps.
También se ha intentado calcular la fecha de "eventos innovadores" en el caso de los chimpancés.
El hallazgo de herramientas para romper cáscaras de nuez permitieron determinar que esta técnica ya era utilizada por los chimpancés hace 3.400 años, lo que indica que habría sido transmitida a lo largo de cerca de 200 generaciones.
Pero en general ha sido muy difícil estimar la fecha del surgimiento de comportamientos innovadores, afirmó Kopps.
La investigadora espera que su método de análisis pueda ser aplicado a otras especies.
"Sería interesante usar el modelo con los grandes primates, por ejemplo. Es posible que las características distintivas de los delfines hagan más probable el aprendizaje de comportamientos estables de un único progenitor".
El estudio fue publicado en la revista científica Animal Behaviour.

Fuente: 
Matt Bardo
BBC

martes, 16 de octubre de 2012

Propiedades del ajo

El ajo crudo tiene propiedades antisépticas, fungicidas, bactericidas y depurativas. Las excelentes cualidades diuréticas son también ampliamente conocidas y divulgadas. Por todo esto, el ajo se ha utilizado desde la antiguedad para tratar diversas afecciones. Las propiedades beneficiosas del ajo son tales que incluso se ha llegado a hablar de propiedades anticancerígenas del ajo en muchos estudios recientes.

Propiedades antibacterianas del ajo

El ajo tiene propiedades antibacterianas ya que ayuda a combatir un buen número de bacterias, virus y hongos. Esta acción antibacteriana del ajo es debida a la alicina. La alicina, además de incrementar las defensas del organismo, también es útil para preservar la inocuidad de otros alimentos o de comidas específicas.

Propiedades del ajo relativas al sistema cardiovascular

El ajo tiene propiedades beneficiosas para el corazon y le sistema cardiovascular El ajo reduce el colesterol y la presión arterial ya que su contenido en compuestos sulfurados contribuye a mejorar la circulación de la sangre ya que reduce el bloqueo de las arterias. Esta propiedad del ajo reduce el riesgo de inflamaciones y todas aquellas enfermedades asociadas a un inadecuado flujo sanguíneo y a una incorrecta oxigenación de los tejidos. Debido a esto, el ajo puede ser un remedio que ayude a reparar los daños causados por la arterioesclerosis y alivia la caludicación intermitente. Por todo esto se puede considerar el ajo una planta medicinal.

Propiedades nutricionales del ajo

El ajo tiene propiedades beneficiosas para una nutricion sana El ajo posee vitaminas del complejo B, así como vitamina C, vitamina A y vitamina E, en cantidades más reducidas. Debido al contenido en vitaminas del ajo, puede ayudar a suplir carencias vitamínicas y además, tiene un leve efecto antioxidante.
El ajo contiene minerales como el calcio, fósforo, potasio y magnesio, necesarios para la correcta contracción muscular y el adecuado funcionamiento del sistema nervioso, que favorecen una buena salud cardiovascular.
Algunas otras propiedades del ajo son ser bajo en calorías, rico en nutrientes y muy aromático. Por estos motivos, el ajo es una buena opción para dar sabor a las comidas. Así se puede reducir el uso de otros ingredientes no tan saludables como la sal, reduciendo de esta forma la ingesta de sodio.

Propiedades de uso externo del ajo

El ajo es útil para curar picaduras o mordeduras de animales, especialmente insectos. También se puede utilizar como desinfectante para la mayoría de afecciones de la piel como hongos, heridas, llagas y quemaduras. El ajo usado externamente también puede servir para combatir la sarna, las verrugas o los callos.

Precauciones en el uso del ajo

El ajo es generalmente seguro pero algunas personas pueden padecer reacciones alérgicas con síntomas como irritación de la piel o problemas gastrointestinales. El ajo tiene propiedades anticoagulantes y debido a esto se debe suspender su uso previamente a cualquier intervención quirúrjica o extracción dental.

El ajo y el mal aliento

Debido a todas las propiedades beneficiosas del ajo, no se debería prescindir de él por evitar el mal aliento. La relación entre ajo y mal aliento es algo que podemos evitar o reducir siguiendo unos sencillos consejos:
  • Lavarse muy bien los dientes y la lengua es básico para evitar el mal aliento ocasionado por el ajo.
  • Otro consejo para evitar el aliento a ajo es tomar una limonada que lleve sólo limón y nada de azucar ni tampoco agua. El zumo de limón es bastante agrio y pero es muy efectivo para eliminar el olor a ajo.
  • Si después de tomar el zumo de limón todavía notas olor a ajo en tu aliento, puedes enjuagarte la boca con una cucharadita de bicarbonato de sodio
  • Si después de los consejos anteriores, contiúas con olor a ajo en el aliento, puedes probar masticando una ramita de perejil o comiendo algo dulce.

Entre las propiedades nutricionales del ajo cabe destacar que tiene los siguientes nutrientes: 1,20 mg. de hierro, 4,30 g. de proteínas, 17,80 mg. de calcio, 1,20 g. de fibra, 446 mg. de potasio, 4,70 mg. de yodo, 1,10 mg. de zinc, 24,30 g. de carbohidratos, 24,10 mg. de magnesio, 19 mg. de sodio, trazas de vitamina A, 0,16 mg. de vitamina B1, 0,02 mg. de vitamina B2, 1,02 mg. de vitamina B3, 0,60 ug. de vitamina B5, 0,32 mg. de vitamina B6, 4,80 ug. de vitamina B9, 14 mg. de vitamina C, 0,01 mg. de vitamina E, 1,40 ug. de vitamina K, 134 mg. de fósforo, 119 kcal. de calorías, 0,23 g. de grasa y 2,21 g. de azúcar.

Tablas de información nutricional del ajo

A continuación se muestra una tabla con el resumen de los principales nutrientes del ajo así como una lista de enlaces a tablas que muestran los detalles de sus propiedades nutricionales del ajo. En ellas se incluyen sus principales nutrientes así como como la proporción de cada uno.
Calorías119 kcal.
Grasa0,23 g.
Colesterol0 mg.
Sodio19 mg.
Carbohidratos24,30 g.
Fibra1,20 g.
Azúcares2,21 g.
Proteínas4,30 g.
    Vitamina A0,00 ug. 
Vitamina C14 mg.
    Vitamina B120 ug. 
    Calcio17,80 mg.
    Hierro1,20 mg. 
   Vitamina B31,02 mg.
La cantidad de los nutrientes que se muestran en las tablas anteriores, corresponde a 100 gramos de esta verdura.

Descubren un planeta con cuatro soles


Planeta con cuatro soles
Un grupo de astrónomos descubrió un planeta cuyos cielos están iluminados por cuatro soles distintos.
Se trata del primero en su tipo que orbita un par de estrellas y también tiene un segundo par estelar girando a su alrededor.
Aún se desconoce cómo el planeta -parecido a Neptuno- ha conseguido evitar ser arrastrado por las fuerzas gravitatorias generadas por sus cuatro estrellas.
El hallazgo fue realizado por dos voluntarios a través del sitio web Planethunters.org. Ellos mismos bautizaron el planeta con el nombre de PH1.
Se cree que se trata de un "gigante gaseoso", situado a menos de 5.000 años luz de distancia, ligeramente más grande que Neptuno pero más de seis veces el tamaño de la Tierra.
"No hace falta ir muy atrás para saber que hay muchos aspectos que hubiesen podido jugar en contra de este sistema", explicó a la BBC Chris Lintott, de la Universidad de Oxford.

El telescopio Kepler

  • Estudia a más de 155.000 estrellas.
  • Hasta el momento ha encontrado 2.321 posibles planetas.
  • Entre ellos, hay 207 del tamaño de la Tierra, de los cuales 10 se encuentran en "zona habitable", en donde podría haber agua en estado líquido.
"Las cuatro estrellas que tiran de él crean un ambiente muy complicado. Y a pesar de ello, el planeta se encuentra en una órbita aparentemente estable".
"Es realmente confuso y eso es precisamente lo que hace que este descubrimiento sea tan divertido. No se parece a lo que podríamos haber esperado".

El trabajo de los voluntarios

Las estrellas binarias -sistemas con pares de estrellas- son comunes. Sin embargo, sólo un puñado de planetas han logrado orbitar en ellos. Y, además, no existe la certeza de que ninguno de ellos tenga otro par de estrellas girando alrededor.
Al ser cuestionado acerca de cómo el planeta sobrevive sin ser arrastrado, Lintott dice: "Hay otros seis planetas bien establecidos alrededor de estrellas dobles y todos están muy cerca de las estrellas. Creo que lo que esto nos está diciendo es que los planetas pueden formarse en el interior de los discos protoplanetarios (la nube de gas denso que da lugar a los sistemas planetarios).
"Los planetas se están formando de manera estrecha y son capaces de aferrarse a una órbita estable allí. Un hecho que probablemente tenga implicaciones sobre cómo se forman los planetas en otros lugares".
PH1 fue descubierto por dos voluntarios estadounidenses, a través de Planethunters.org: Kian Jek de San Francisco y Roberto Gagliano de Cottonwood, Arizona.
Ambos identificaron leves disminuciones de luz generadas cuando el planeta pasaba por delante de sus estrellas madre. El equipo de astrónomos profesionales luego confirmó el descubrimiento utilizando los telescopios Keck en Mauna Kea, Hawaii.
Telescopio Kepler
El descubrimiento se apoyó en información recogida por el telescopio Kepler de la NASA.
Fundada en 2010, Planethunters.org intenta aprovechar los patrones de reconocimiento para identificar tránsitos, recogidos por el telescopio espacial Kepler de la NASA.
Kepler fue lanzado en marzo de 2009 para buscar planetas similares a la Tierra que orbitan otras estrellas.
Los visitantes de la página web tienen acceso a datos seleccionados de forma aleatoria, provenientes de una de las estrellas estudiadas por Kepler.
A los voluntarios se les pide que dibujen cuadros para marcar las ubicaciones de los tránsitos visibles: cuando un planeta pasa frente a su estrella madre. Desde diciembre de 2010, más de 170.000 internautas han participado en el proyecto.

Fuente: 
Paul Rincon
BBC Ciencia

lunes, 15 de octubre de 2012

El curioso comportamiento de la gente en los ascensores

Ascensor
Cuanta más gente se sube, más incómoda es la situación.
Es uno de los viajes que muchos de nosotros hacemos con más frecuencia al día. Y, sin embargo, cuando lo hacemos, no podemos evitar experimentar una cierta sensación de ansiedad.
Se trata nada más y nada menos que del viaje en ascensor, un recorrido que a pesar de durar unos pocos segundos nos suele resultar ligeramente incómodo.
"Casi todos nos encerramos en nosotros mismos. Entramos, presionamos el botón y nos quedamos perfectamente quietos", le explicó a la BBC Lee Gray, investigador de la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos.
Tal es el interés que despierta en Gray el estudio y análisis de esta actividad que la gente lo llama "el hombre del ascensor".
"El elevador se convierte en un espacio interesante, en donde las normas de comportamiento se vuelven extrañas", explica. "Son ámbitos socialmente curiosos a la vez que muy raros".
Las conversaciones que comenzaron en el hall tienden a extinguirse rápidamente en la densa atmósfera del ascensor. Por lo general entramos y nos damos vuelta para ponernos de frente a la puerta.
Si alguien más entra, puede que tengamos que movernos. Y aquí es donde los pasajeros comienzan a hacer -sin pensarlo- una seguidilla de movimientos semejantes a los pasos de un baile preestablecido.

El baile del ascensor

Dados
Al igual que en los puntos en los dados, la gente tiende a pararse en un lugar específico.
Cuando estamos solos podemos hacer lo que queremos: la pequeña caja es toda nuestra.
Si hay dos personas, cada uno se ubica en una esquina. Pararse en diagonal, es la forma de crear la mayor distancia posible.
Cuando entra una tercera persona, de forma inconsciente formamos un triángulo. Y, cuando se incorpora una cuarta persona, cada uno se para en una esquina. En caso de que ingrese una quinta, la desafortunada siempre se tiene que situar en ese incómodo centro del ascensor.
A partir de aquí, la cuestión se complica. Las personas que ingresen en ese momento deberán medir la situación apenas se abran las puertas y tomar una decisión inmediata. Una vez dentro, el protocolo para la mayoría es simple: mirar hacia abajo, o al teléfono.
Pero ¿por qué nos comportamos de forma tan extraña en esta caja que sube y baja?
"Uno no tiene espacio suficiente", le dice a la BBC Babette Renneberg, psicóloga clínica de la Universidad Libre de Berlín, en Alemania.
"Por lo general, cuando nos juntamos con otra gente, dejamos entre persona y persona una distancia de por lo menos un brazo. Y eso no es posible en la mayoría de los elevadores, por eso nos encontramos en una situación muy inusual. Es poco natural".
En un espacio tan pequeño y encerrado se vuelve vital, dice, actuar en una forma que no pueda ser interpretada como amenazadora, rara o ambigua. La manera más fácil de lograrlo es evitando el contacto visual.

El miedo al encierro

Nick White
White estuvo encerrado 40 horas en un ascensor.
Pero hay algo más.
"En alguna parte de nuestra mente nos sentimos ligeramente ansiosos", dice Nick White, un oficinista de Nueva York que tuvo la mala suerte de quedarse atrapado en un ascensor durante cerca de 40 horas.
"No nos gusta estar encerrados. Queremos salir del elevador lo antes posible porque es un lugar un poco repulsivo".
Durante su agonía, White empezó a pensar en otro espacio encerrado que tenemos escondido en algún lugar de nuestra mente: una tumba.
Sería comprensible que White se negara a subir otra vez a un elevador. Pero si trabajamos en una ciudad y no nos conformamos con un trabajo de recepcionista, ésta no es una alternativa.
"Siempre me acuerdo de lo que pasó cuando me subo a uno", admite. "Es algo sobre lo que tienes muy poco control".
Lee Gray, de la Universidad de Carolina del Norte, concuerda que esta sensación de no tener control sobre algo es la principal causa de ansiedad.
"Te encuentras dentro de una máquina que se mueve y que no controlas. No puedes ver el motor y no sabes cómo funciona", señala.

Medio seguro

Un poco de historia

Ascensores
  • Siglo I a.C: los romanos usan montacargas con un sistema de poleas empujados por seres humanos, animales y agua.
  • 1880: fábricas en Inglaterra usan ascensores movidos por engería creada por vapor.
  • 1853: Elisha Graves Otis presenta una válvula de seguridad para evitar que los montacargas se caigan, abriendo el camino para la creacion de ascensores para personas.
  • En la década de 1950: se implementa un sistema de seguridad para cerrar las puertas, eliminando la necesidad de un operador.
Esta sensación de pasividad y de estar en las manos de una máquina es más intensa en la era de los ascensores "inteligentes", que no tienen botones.
Después de pasar por un control de seguridad o de apretar un botón en un tablero central, los pasajeros se dirigen hacia un ascensor que está programado para detenerse en el piso al que van, sin necesidad de que éste presione ninguna tecla. El sistema está diseñado para reducir el número de paradas innecesarias.
Aunque es un sistema más eficiente, no todo el mundo se siente cómodo con él.
Pese a que generan una cierta dosis de ansiedad, Gray asegura que los ascensores -inteligentes o no- son más seguros que los autos, y mucho más seguros aún que las escaleras mecánicas.
"Es de hecho uno de los medios de transporte más seguros. Si miras a los miles de millones de viajes que hacen al año, verás que hay muy pocos accidentes".
Todos lo sabemos, y por eso seguimos tomándolos a diario, a pesar de que nos hagan sentir un poco nerviosos.
"Aprendimos que podemos subirnos a un ascensor sin correr riesgos", dice Renneberg. "De alguna manera es el triunfo del racionalismo por sobre nuestros instintos más animalísticos".
Quizá la próxima vez que viajemos en uno, podamos reflexionar sobre esta idea.
Eso sí, ni se le ocurra compartirla con sus compañeros de viaje.
Fuente: 
William Kremer
BBC

El paracaidista Baumgartner superó los 1,342 kilómetros/hora,toda una hazaña; rompió la barrera del sonido

LOS ÁNGELES. AFP.  El paracaidista austríaco Felix Baumgartner logró romper la barrera del sonido y superó los 1,342 km/h ayer en un exitoso salto en caída libre desde poco más de 39,000 metros de altura sobre Nuevo México (sudeste de EEUU).   Baumgartner logró una velocidad máxima de 834 millas o 1,342.74 km por hora, exactamente 1.24 veces la velocidad del sonido informaron los organizadores del evento en rueda de prensa.  
La velocidad, revelada unas horas después del salto sin precedentes, fue significativamente mayor que la dada anteriormente por una portavoz, quien la había ubicado en 706 millas por hora (1,136 km/h).   El experimentado paracaidista de 43 años de edad, estuvo en caída libre durante 4 minutos y 20 segundos antes de abrir su paracaídas, dijo el integrante de la misión de Red Bull Stratos Brian Utley.  Baumgartner relató cómo se sintió cuando saltó desde la cápsula que lo transportó a una altitud de 128,100 pies (39,045 m.) sobre el desierto del estado de Nuevo México, al sur de Estados Unidos. 
"Cuando se está en la cima del mundo uno se siente tan humilde. Lo único que uno quiere es volver con vida" a tierra firme, dijo a periodistas en Roswell, base de la misión de lanzamiento.   Aclaró igualmente lo que dijo al saltar al vacío, y que en la transmisión en directo aparecía entrecortado: "Sé que el mundo entero está siguiendo esto ahora y desearía que pudieran ver lo que yo veo. A veces tienes que estar bien arriba para darte cuenta de lo pequeño que eres".      Una de las primeras personas que le felicitó fue el presidente de Austria Heinz Fischer.

viernes, 12 de octubre de 2012

DIA DE LA RAZA

El 3 de agosto 1492 salen en expedición del Puerto de Palos 3 carabelas llamadas La Santa María, La Pinta y La Niña. Comandadas por Cristóbal Colón descubren América la noche del 12 de octubre. Este día en México se celebra por el Descubrimiento de América ó por el Día de la Raza.
El 12 de octubre de 1492, impropiamente llamado Día de la Raza, Cristóbal Colón descubrió el Continente Americano al tocar en la Isla de Guanahaní, que el Almirante llamó de San Salvador. Ya Juan Rodríguez Bermejo (Rodrigo de Triana no existió), a las 2 de la madrugada había gritado «¡Tierra!», reservando para sí la gloria de este anuncio, tan esperado por todos, ya que muchos de los 120 marineros que iban en las tres carabelas, La Pinta, La Niña y la Santa María, se habían amotinado, pensando que Colón los llevaba a una muerte segura.
 
Lo del 12 de octubre de 1492 fue un descubrimiento y un encuentro. Antes del arribo de Cristóbal Colón ningún blanco había visto un indio, ni viceversa, si es que se rechaza la tesis de que pudieron haber venido a América otros navegantes. En todo caso fue un descubrimiento mutuo. Y al mismo tiempo un encuentro de múltiples culturas representadas por los españoles y los indígenas.
 
La hazaña de Cristóbal Colón no tiene precedentes en la historia de la humanidad. Con el descubrimiento del Nuevo Mundo se aportó a España un Continente de riquezas de toda naturaleza y la gloria de modificar los conocimientos geográficos existentes para la época.
 
EL VIAJE DEL ENCUENTRO DE MÚLTIPLES CULTURAS
 
La expedición quedó organizada con tres carabelas, La Santa María, la Pinta y la Niña y más de 120 hombres de tripulación, en su mayoría reclutados en el Puerto de Palos entre delincuentes comunes y condenados a trabajos forzados. Los reyes habían entregado aparejadas las dos primeras embarcaciones; y la tercera la aparejó Colón con la ayuda económica de Martín Alonso y Vicente Yánez Pinzón, expertos marinos y constructores navales del Puerto de Palos.
 
La flotilla se dirigió a Canarias, en donde una avería en La Pinta demoró el viaje hasta el seis de septiembre. Desde la isla Gomera del archipiélago Canario zarparon de nuevo las carabelas, rumbo al oeste. Treinta y tres días duró la travesía. En la madrugada del 12 de octubre de1492, Juan Rodríguez Bermejo avistó tierra. Habían llegado a una de las isla del archipiélago de las Bahamas llamada por los indígenas Guanahaní y que Colón le puso el nombre de San Salvador. Al amanecer Colón desembarcó, acompañado de Martín Alonso y Vicente Yánez Pinzón, capitanes de La Pinta y La Niña, y tomó posesión de la tierra descubierta en nombre de la Corona de Castilla.
Después de explorar el archipiélago de Bahamas, Colón se dirigió al sur y descubrió las islas de Cuba y de Haití a la que dio el nombre de La Española. En esta isla naufragó La Santa María por lo cual fue necesario construir con los restos y cañones de la nave un establecimiento que se llamó Fuerte de la Navidad, en donde quedaron 39 españoles mientras Colón emprendía con las otras dos naves el regreso a España, a donde llegó por el Puerto de Palos el 15 de marzo de 1493.
 
Colón regresó a España con la noticia de haber descubierto tierras en el océano. Llevó consigo oro, muestras de plantas y animales desconocidos en Europa y varios indígenas capturados en las islas descubiertas. Creyó haber llegado a Las Indias y fue ese el nombre que dio a las nuevas tierras y el de indios a sus habitantes. Ambas denominaciones fueron utilizadas oficialmente por el gobierno español hasta finales del período colonial.
   
Fuente: educar.org

Los ratones "pueden aprender canciones"


Ratón Foto: SPL
El aprendizaje vocal de los ratones es muy superior a lo que se pensaba, según el estudio.
Los ratones tienen la habilidad de aprender canciones, según un nuevo estudio.
Investigadores en Estados Unidos señalaron que cuando estos animales se encuentran en grupo pueden cambiar el tono de sus sonidos para ajustarlo al de sus compañeros.
Los ratones compartirían además con aves y seres humanos ciertos mecanismos cerebrales utilizados en el aprendizaje vocal, de acuerdo a los científicos.
Pero el estudio ha despertado controversia y sus conclusiones son cuestionadas por algunos investigadores.

Serenata de silbidos

Estudios anteriores habían mostrado que los ratones machos pueden cantar canciones complejas cuando están en contacto con hembras. Estos sonidos juegan un papel importante en el cortejo.
Las serenatas son ultrasónicas, entre 50 y 100 KHz, fuera del rango auditivo humano. Los sonidos fueron procesados por los científicos para que fuera posible percibirlos y el resultado es una larga serie de lo que parecen silbidos.
En el pasado se asumía que los ratones eran incapaces de modificar la secuencia o tono de sus sonidos. Esta habilidad, llamada aprendizaje vocal, no es frecuente en la naturaleza y está restringida a aves, delfines, lobos marinos, murciélagos y elefantes.
En el nuevo estudio, científicos de la Universidad Duke en Carolina del Norte aseguran que los ratones tienen tanto los circuitos cerebrales como los comportamientos consistentes con un aprendizaje vocal.
Erich Jarvis, uno de los investigadores, le dijo a la BBC que el experimento había cambiado su percepción de la forma en que los ratones producen sonidos.
"Encontramos que en los ratones las vías que permiten modular estas vocalizaciones se encuentran en el prosencéfalo, en los mismos lugares donde se hallan en los seres humanos", dijo Jarvis.
El investigador aclara que el estudio no provee pruebas claras de que los ratones tengan las mismas habilidades vocales que las aves cantoras o los seres humanos. El investigador cree que existe un espectro de habilidades vocales en diferentes especies.
"Creemos que los ratones tienen una habilidad que podría calificarse de intermedia, entre la de un pollo y la de una persona o un ave cantora".

Armonía

Cuando Jarvis y sus colegas colocaron varios ratones con tonos diferentes en un mismo lugar los sonidos convergieron en un período de ocho semanas, según los investigadores.
Jarvis asegura que se trata de un dato significativo: "Cuando pusimos una hembra en la jaula con dos machos comprobamos que uno de los machos efectivamente cambió su tono para hacerlo coincidir con el otro macho que era de mayor tamaño".
Pero otros científicos son escépticos. Kurt Hammerschmidt, especialista en comunicación vocal en el Centro Alemán de Estudios sobre Primates en Goettingen, tiene dudas.
"La existencia de una convergencia en los tonos no es convincente", afirmó.
Jarvis señaló en respuesta que el escepticismo no tiene fundamento.
"Hammerschmidt dijo que no teníamos suficientes animales en el experimento, pero comprobamos esto en 12 pares de ratones. En nuestra visión se trata de información confiable y estadísticamente relevante". El estudio fue publicado en la revista PLoS ONE.

Fuente: 
Matt McGrath
BBC Ciencia

La mordida del tiburón toro es la más poderosa


Tiburón toro
El tiburón toro tiene la mordida más poderosa entre todas las especies de escualos.
El tiburón toro tiene la mordida más fuerte entre todas las especies de tiburones, descubrió un estudio científico.
En relación con su tamaño, los tiburones toro muerden más fuerte que otros predadores más grandes.
Un espécimen adulto puede morder con una fuerza máxima equivalente a 612 kilogramos-fuerza (Kgf) o kilopondios, según demuestra un estudio de sus huesos y músculos mandibulares.
Lo que no está claro es por qué tienen estos tiburones tanta fuerza de mordida, que es mucho mayor a la que necesitan para matar y comer a sus presas.
Los detalles de la investigación fueron publicados en la revista Zoology.
La bióloga María Habegger de la Universidad del Sur de Florida en Tampa, Estados Unidos, y colegas estadounidenses y alemanes examinaron la fuerza de mordida de 13 especies de tiburones.
El estudio incluyó al tiburón fantasma, una especie más pequeña que rastrea el fondo marino en busca de cangrejos y almejas, y al gran tiburón blanco, un predador que puede alcanzar los 6m de largo y que se alimenta de una variedad de peces y mamíferos marinos como delfines y focas.
Estudios previos habían demostrado la gran fuerza de mordida de los tiburones depredadores.

El tamaño engaña

Tiburón toro
La investigación calculó la fuerza de la mordida de 13 especies diferentes de tiburón.
"Esperábamos encontrar una gran fuerza de mordida en los escualos más grandes que ocupan los puestos más altos en la cadena alimenticia, por ejemplo el tiburón martillo, el gran tiburón blanco, el tigre o el toro", le dijo Habegger a la BBC.
"Estas especies cazan habitualmente presas grandes, como delfines, tortugas u otros tiburones, y la fuerza de la mordida se relaciona con la habilidad mecánica que demandan este tipo de presas".
Pero los investigadores descubrieron que especies de menor tamaño, como el tiburón martillo, poseen más fuerza en relación a su tamaño, quizás por la necesidad que tienen de quebrar duros caparazones.
"A veces el tamaño engaña. Aunque los tiburones más grandes emplean valores de fuerza de mordida más altos, el valor de fuerza relativo es el que importa, kilogramo por kilogramo, ¿qué tan fuerte es el mordisco?", explicó Habegger, estudiante de doctorado.
Habegger, sus colegas, y su supervisor el Dr. Philip Motta –que lleva años estudiando la fuerza de los tiburones- midieron la mordida de las 13 especies.
Los científicos diseccionaron especímenes para analizar los músculos mandibulares y calcularon la fuerza que estos músculos pueden transmitir cuando se cierra la mandíbula.
Luego utilizaron técnicas matemáticas para eliminar el efecto del tamaño del cuerpo, así podían realizar una comparación justa entre las especies.
"Lo que muestra este estudio es que, teniendo en cuenta kilogramo por kilogramo, el tiburón toro tiene el mayor valor de fuerza de mordida entre todos los escualos examinados", afirmó la bióloga.
"El tiburón toro puede morder con más fuerza que el gran tiburón blanco y que el tiburón martillo."

La incógnita

Depredador implacable

Tiburón toro
El tiburón toro (Carcharhinus leucas) pertenece a la familia del los carcarrínidos, que incluye a los tiburones tigre y limón.
Prefiere las aguas cálidas y poco profundas, y es capaz de nadar distancias considerables río arriba, por ejemplo, unos 3.700km en el río Amazonas y más de 1.800km en el río Mississippi, en Illinois.
Los tiburones toro pueden alcanzar 3,5m de longitud, y reciben su nombre por sus corpulentas y por su naturaleza beligerante.
La investigadora explicó, sin embargo, que el estudio plantea una incógnita: ¿por qué tienen estos tiburones una mordida tan poderosa?
La fuerza de mordida de los ejemplares de tiburón toro cambia a lo largo de su vida: los más jóvenes muerden más fuerte que lo que se espera para su tamaño, pero los mayores no.
Una respuesta posible es que esta habilidad ofrece a los tiburones toro jóvenes una ventaja con respecto a otras especies competidoras, y les permite alimentarse de una mayor variedad de presas.
Sin embargo, los científicos creen que esta especie –que según el estudio puede morder con una fuerza de 612 Kgf en la parte trasera de la mandíbula y con más de 204 Kgf en el frente- tiene una mordida demasiado poderosa.
"No hay necesidad de ejercer tanta fuerza para rasgar la piel de los peces, ni siquiera para romper huesos", le dijo María Habegger a la BBC.
Podrían hacer falta unas mandíbulas muy fuertes para quebrar caparazones de tortugas, o una buena mordida podría ser particularmente útil para cazar en aguas turbias, como en las que habita el tiburón toro.
"En un ambiente de baja visibilidad puede ser más difícil cazar, así que una vez que se tiene a la presa entre los dientes, es crucial asegurarla para no perder el almuerzo".
Pero también existe la posibilidad de que la poderosa fuerza de mordida sea simplemente una habilidad que estos depredadores de gran tamaño desarrollan.

Fuente: 
Matt Walker
BBC

sábado, 25 de agosto de 2012

Lo sabias?

¿Qué pasa realmente cuando se nos "duermen" las piernas?

Una mujer haciendo yoga
El temporal entumecimiento de una parte del cuerpo se conoce como parestesia y es causada por la presión que se ejerce en la vasa nervorum, que son las pequeñas arterias que le proporcionan oxígeno y nutrientes a los nervios periféricos del cuerpo.
Cuando estas arterias son comprimidas, los nervios quedan parcialmente "hambrientos" de oxígeno y no reciben suficiente irrigación sanguínea, lo cual provoca que dejen de emitir impulsos.
Las señales sensoriales lanzadas desde la piel no llegan al cerebro. Por eso, la pierna se siente adormecida y las señales de impulsos motores son incapaces de llegar a los músculos. Sentimos que la pierna no responde.
Una vez la tensión es eliminada, la sangre empieza fluir nuevamente y los diferentes nervios se recuperan a un ritmo distinto cada uno. Se siente calor porque la temperatura de los nervios sensoriales se reactiva poco antes de que los nervios motores permitan que movamos la pierna.
Finalmente, los nervios sensoriales en la piel empiezan a "disparar" impulsos bruscos, lo cual provoca la sensación de que nos están pinchando con agujas o de hormigueo.

¿Por qué los países más calurosos tienen más animales y plantas venenosas?

Una culebra
En los desiertos, cada gota de agua es tan valiosa que las plantas tienen que protegerse con espinas afiladas, sustancias desagradables o venenos.
Sin embargo, es importante aclarar que hay plantas venenosas en casi todos los climas.
Los animales venenosos se encuentran en una gran variedad de especies con excepción de las aves y la mayoría de ellos viven en mares costeros tropicales y subtropicales.
Muchos reptiles son venenosos y tienden a vivir en los países con temperaturas más altas porque son ectodérmicos, es decir, que no conservan una temperatura corporal constante.

¿Cuál planeta del sistema solar muestra la mayor cantidad de irregularidades?

Imagen de Marte
Los planetas terrestres o telúricos (Mercurio, Venus, la Tierra y Marte) así como muchos asteroides y las lunas rocosas de los planetas exteriores muestran en sus superficies la formación de cráteres.
El planeta con mayor cantidad de cráteres es Mercurio. Se debe principalmente a que no tiene atmósfera, ni agua, ni clima y experimenta muy poco movimiento tectónico. Esos factores, en diferentes grados, han erosionado muchos cráteres en otros planetas.

¿Cuán grande era el Universo cuando ocurrió el Big Ban?

Sistema solar
El Universo fue creado durante el Big Bang en un único instante y en un único punto conocido como una "singularidad".
La singularidad no era un punto en nuestro Universo, era el Universo en sí mismo.
La singularidad marcó la creación del espacio y el tiempo y a partir de ella vino toda la materia y la energía que componen el Universo.
Al momento de producirse el Big Bang, esta singularidad tuvo una densidad infinita, era infinitamente caliente y su tamaño era cero.
Pero un Universo de tamaño "cero" es un problema para la física.
A esa escala diminuta, nuestras teorías físicas fracasan completamente y la ciencia no tiene nada que decir sobre ese primer momento.
Pero el Universo no tuvo tamaño cero por mucho tiempo.
En alrededor un millonésimo de segundo, había crecido el tamaño de nuestro Sistema Solar y se ha venido expandiendo desde entonces.

Fuente: BBC MUNDO

viernes, 16 de marzo de 2012

Las moscas que no consiguen sexo se entregan al alcohol

Viernes, 16 de marzo de 2012

Mosca
Los machos rechazados por las hembras prefirieron la bebida alcohólica.
Los ejemplares machos de las moscas de la fruta que son rechazados por la hembra toman significativamente más alcohol que los que han copulado libremente, sostienen científicos.
En un artículo en la revista Science, los investigadores sugieren que el alcohol estimula el cerebro de las moscas como un "premio" similar a la conquista sexual.
El trabajo apunta a un químico cerebral llamado neuropéptido F, que parece estar regulado por el comportamiento de la mosca.
Los cerebros humanos tienen un compuesto químico similar, que puede reaccionar de modo parecido.
La conexión entre el alcohol y este químico, conocido en los humanos como neuropéptido Y, ha sido ya señalada en estudios que involucran a ratones consumidores de alcohol.

Recompensa

El nuevo trabajo explora el vínculo entre esa búsqueda de recompensa y el estudio de las interacciones sociales, dijo el autor principal del informe, Galit Shohat-Ophir, quien actualmente se encuentra en el Instituto Médico Howard Hughes, en Virginia, Estados Unidos.
"Se cree que el sistema de recompensas evolucionó para fortalecer comportamientos que son importantes para la supervivencia tanto del individuo como de la especie, incluyendo el consumo de alimento y la copulación", dijo a la BBC Shohat-Ophir.
"Las drogas secuestran los mismos senderos neurales usados por las recompensas naturales, así que queríamos usar el alcohol, un ejemplo extremo de un compuesto que puede afectar el sistema de recompensas, para adentrarnos en el mecanismo de lo que hace satisfactoria la interacción social para los animales".
Trabajando en el laboratorio de Ulrike Heberlein en la Universidad de California, San Francisco, Shohat-Ophir y sus colegas sometieron a varias moscas a una amplia variedad de situaciones.
En un conjunto de experimentos, los machos fueron puestos en una caja con cinco hembras vírgenes, que aceptaron los avances de los machos. En otro experimento, los machos fueron encerrados con hembras que ya habían copulado y que por lo mismo rechazaron de manera rotunda sus intentos de tener sexo.
"Lo que esto nos lleva a pensar es que el cerebro de la mosca, y presumiblemente el de otros animales y el de los humanos, tienen todos un sistema para controlar el nivel de recompensa interna. Una vez el nivel de recompensa interna está deprimido, será seguido por comportamiento que lo restaure al nivel original"
Galit Shohat-Ophir, Instituto Médico Howard Hughes
Después podían escoger entre el alimento normal y una versión cargada con 15% de alcohol. Los machos que habían logrado copular evitaron el alcohol, mientras que los que no habían conseguido sexo se "entregaron a la bebida".
A continuación los científicos fueron a buscar un químico que pudiera conectar las dos partes de esta historia, y encontraron el neuropéptido F (NPF).
En los mamíferos el químico cerebral análogo es el neuropéptido Y.
Encontraron que los machos rechazados y bebedores tenían un nivel reducido del químico. Mientras que los machos que sí habían conseguido copular y que habían evitado el trago tenían un nivel elevado del químico en cuestión.
"Lo que creemos es que esos niveles de NPF son una especie de firma molecular de la experiencia", dijo Shohat-Ophir.

Lecciones

Para mostrar que el NPF es en realidad responsable del cambio y no simplemente que está asociado al mismo, los investigadores manipularon activamente la cantidad de NPF en el cerebro de las moscas.
Los que tenían niveles deprimidos actuaban como los machos rechazados y los que tenían niveles elevados actuaron como los machos copuladores.
"Lo que esto nos lleva a pensar es que el cerebro de la mosca, y presumiblemente el de otros animales y el de los humanos, tienen todos un sistema para controlar el nivel de recompensa interna. Una vez el nivel de recompensa interna está deprimido, será seguido por comportamiento que lo restaure al nivel original", apuntó Shohat-Ophir.
Es tentador, dado que los humanos comparten un químico cerebral similar, imaginar que el NPF conduce el comportamiento humano también.
Sin embargo, en otro artículo de Science, Troy Zars de la Universidad de Missouri escribió que "antropomorfizar los resultados de las moscas es tentador, pero la relevancia al comportamiento obviamente no está aún comprobada".
Sin embargo, sugirió, "identificar el sistema NPF como crítico en esta conexión ofrece emocionantes perspectivas para determinar los mecanismos moleculares y genéticos de recompensa y potencialmente podrían influir en nuestro conocimiento de los mecanismos de las drogas de abuso", afirmó.
Fuente: Jason Palmer
BBC Ciencia y tecnología

jueves, 15 de marzo de 2012

Los fósiles que sugieren que existió otra especie humana

 Jueves, 15 de marzo de 2012

Restos de hombre de la cueva del ciervo rojo
Algunos científicos han sugerido que estos hombres podrían ser híbridos.
Científicos identificaron unos fósiles hallados en el suroeste de China que podrían pertenecer a una especie humana hasta ahora desconocida.
Los restos, que presentan una inusual mezcla de rasgos físicos arcaicos y modernos, tienen una antigüedad de entre 14.500 y 11.500 años, según destacó el equipo de expertos chinos y australianos que publicó la investigación en la revista científica estadounidense PLoS One (Public Library of Science One).
Hasta ahora había que remontarse más de 100.000 años para encontrar en esta parte del mundo fósiles que no fueran del Homo sapiens.
"Estos nuevos fósiles pueden ser de una especie antes desconocida que sobrevivió hasta el final de la Edad de Hielo, hace unos 11.000 años", señaló Darren Curnoe, de la Universidad australiana de Nueva Gales del Sur, quien encabezó el estudio junto con Ji Xueping, del Instituto de Arqueología de Yunnan.
"También podría tratarse de representantes de una migración muy temprana y desconocida de hombres modernos desde África, que sin embargo no contribuyeron genéticamente al hombre actual", aseguró el científico.
Según le dijo Curnoe a la BBC, "están tratando de ser muy cuidadosos a la hora de clasificar los restos de una manera definitiva".
"Una de las razones para ello", según el experto, "es que en la ciencia de la evolución humana no se tiene en la actualidad una definición biológica generalmente aceptada para nuestra propia especie, por lo que es un área contenciosa".

Dos cuevas

Excavación en Maludong
Los científicos continúan excavando en Maludong.
Los restos fosilizados de al menos tres individuos fueron encontrados en 1989 en Maludong, o Cueva del Ciervo Rojo en chino, cerca de Mengzi, en la provincia china de Yunnan, pero no se estudiaron hasta 2008.
Un cuarto esqueleto parcial fue hallado en 1979 en otra cueva cerca del pueblo de Longlin, en la región autónoma de Guangxi, limítrofe con Yunnan. Los restos fósiles quedaron incrustados en un bloque de roca hasta 2009, cuando este mismo equipo lo extrajo y lo reconstituyó.
Por el lugar donde fueron encontrados los restos, a estos especímenes se les ha bautizado como los "Hombres del Ciervo Rojo".
Los cráneos y dientes de Maludong y Longlin son muy similares entre sí lo que sugiere que previenen de la misma especie.
Estos individuos tenían cavidades cerebrales redondeadas con prominentes arcos de las cejas. Los huesos de sus cráneos eran gruesos, con un rostro bastante corto y plano, y amplias narices.
Sus mandíbulas salían hacia fuera pero carecían de la barbilla de los humanos modernos.
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Esta especie presentaba una mezcla de rasgos físicos arcaicos y modernos.
Escáneres de sus cavidades cerebrales muestran que tenían lóbulos frontales similares a los de los humanos modernos pero sus lóbulos parietales eran arcaicos.

¿Híbridos?

Algunos científicos sin conexión con este estudio han sugerido que estos hombres podrían ser híbridos.
"Puede ser que sean humanos modernos que se mezclaron con humanos arcaicos que vivieron al mismo tiempo", aseguró Isabelle De Groote, del Museo de Historia Natural de Londres.
"Otra posibilidad", según De Groote, "es que evolucionaran esos rasgo primitivos de forma independiente debido a un cambio o aislamiento genético, o en respuesta a ciertas condiciones medioambientales".
El doctor Cunroe está de acuerdo en que eso sería posible.

Fuente: BBC Mundo